ディスカッションとは? ディスカッションの目的や効果、ポイントを解説

「ディスカッション」は「議論」や「討論」を表す言葉として一般的に使われるようになりました。就活の面接でも、グループディスカッションを選考に取り入れて、評価の対象とする企業も少なくありません。

しかし、ディスカッションとは具体的に何なのか、どのような目的で行われるのかと質問されると、答えられない人も多いのではないでしょうか?

そこで本記事では、ディスカッションの概要と目的や効果、成功させるポイントについて解説していきます。

ディスカッションとは?ディベートやブレストとの違い

ディスカッションは「議論」や「討論」を意味しますが、もともとは英語のdiscussionが日本で浸透した言葉です。「すっかり、徹底的」を意味するdisと、「打つ、たたく、ゆさぶる」を意味するcuss、そして名詞を作る接尾辞の「-ion」が組み合わされてできています。つまり直訳すると、「徹底的に打つ・たたく」という意味になります。「言葉を徹底的にたたきあげる」という意味が、discussionには含まれています。

ディスカッションはディベートと混同されがちですが、両者は内容が異なります。ディベート(Debate)はディスカッションと同様に「討論する」という意味ですが、「相手を論破する」意味合いが強くあるのが特徴です。

一般的にディベートでは特定のテーマについて肯定派と否定派に分かれ、それぞれ与えられた役割で一定の時間内に議論します。自分が肯定派であっても否定派に分けられたときには、否定派としての立場で思考し、発言しなければなりません。最終的には審判や観客が、どちらの主張が優れていたかをジャッジする、つまり明確な勝ち負けがあるのがディベートです。

一方ディスカッションには勝敗はありません。ディスカッションでも特定のテーマについて意見を交わしますが、どの意見が正しい、間違っていると対立するわけではなく、意見を出し合うことで納得できる結論を見いだすことが目的です。

また、近年はブレインストーミング、いわゆるブレストを行う企業も多いようです。ブレストは、brain(頭脳)をstorming(嵐)のようにかき回すことを意味します。ブレストでは有益なもの、無益なのもの、とにかくさまざまなアイデアを発言し、そこからなにか新しい「ひらめき」を得ることを目的としている点がディスカッションとは異なります。

これらはどれが優れている、というものではなく、目的によって使い分けるのが適切です。とくにディスカッションはディベートやブレインストーミングを内包しているとも考えられるため、「触れにくい話題」がテーマならディベート風にディスカッションする、単純に多くの意見を出し合いたいならブレスト風にディスカッションするといったことが可能です。

ディスカッションの目的

前項でご説明したとおり、ディスカッションはディベートやブレストの要素を内包した議論や討論の総称であり、明確な定義はありません。そのため一口に「ディスカッション」をするといっても、人によって解釈はさまざまで、「こういった手順ですべき」といった決まりもないのです。

また、ディスカッションを行う際の目的もさまざまです。ディスカッションは、主に以下のような目的を果たすための、手法のひとつといえるでしょう。

問題発見 ―真理の追求―

特定のテーマに対し、解決すべき問題を発見したいとき、つまり不確定な問題について真理を追究したいときにディスカッションが行われます。たとえば「本社の機能を東京から移すべきか?」といったテーマに対し、議論を交わし答えを出します。

問題発見が目的のときには、テーマに対して賛成する人、反対する人が現れるなど、意見の対立が見られることからディベート寄りのディスカッションになることが特徴です。議論のなかでそのテーマに関する背景や、なぜそれが問題なのかという理屈を引き出し、論理的に整理しながら話を進めます。最終的には選択肢を一つに絞り、意思決定を行います。

問題発見がディスカッションの目的の場合は、意思決定のための論拠とデータをどれだけ集められるかによって、議論の深さが変わります。

問題解決 ―合意形成(コンセンサス)―

特定の課題を解決するために、合意形成(コンセンサス)を取りたいときにもディスカッションが行われます。

例えば「新商品をどのように販売するべきか」といった議題で、参加者があらゆる意見を出し合います。このようなテーマではできるだけ多くの意見を出し合い、その中から適切なものを選んでいく形のほうがうまくいくでしょう。そのため、ブレインストーミングの要素が強くなります。

意見を出し合うなかで、意見の背景にある参加者の認識を共有し、お互いの意見の相違や利害関係を調整しながら、最善の落としどころを探ります。

問題共有 ―コミュニケーションー

ディスカッションは、必ずしも何か意思決定をしたいときだけに行われるものではありません。コミュニケーションの一環としてディスカッションが行われることもあります。

たとえば報告や連絡事項、情報共有などをメールに個条書きで済ませるのではなく、顔をあわせて報告事項や連絡事項の背景や文脈も共有することで、他の参加者から質問や意見が出てディスカッションに発展することがあります。こういった取り組みによって、チームの中で起っている問題をよりはやく発見・解決することが可能になり、業務効率の向上やチームの協力体制の強化にもつながります。

ディスカッションを成功させるポイント

ディスカッションにさまざまなやり方があるため、目的によって方法を変えることが大切です。ここからは、ディスカッションを成功させるポイントを紹介します。

テーマとゴールを明確にする

ディスカッションを行うときには、まずはテーマとゴールを明確にすることが大切です。何について話しあうのか、そしてゴールが何なのかによっても、ディスカッションの方法は異なるためです。
ディスカッションの最初に「本日のテーマ」として議題を共有し、「〇時までにXXを決定します」とあらかじめ宣言しておくとスムーズです。意思決定が目的ではない場合にも、その場で何時までに何をしたいのか、アジェンダを共有しておきましょう。

ディスカッションのプロセスを構築する

ディスカッションでは、プロセスをあらかじめ決めておくことも成功の秘訣です。たとえば資料は事前に配布されるのかその場で提示されるのか、発言は挙手で行うのか自由発言なのか等を決めておくだけでもディスカッションを効率的に進められます。

議論の流れをサポートする役目を作る

ディスカッションでは、ファシリテーターを1人決めておくことも成功のポイントです。ファシリテーターとは、会議の舵取りを行う人を指します。

具体的には司会者のような役割で、ディスカッションに参加した人たちの意見をよりわかりやすく伝えたり、発言を促したりします。話題がテーマからが逸れたらさりげなく軌道修正する、ディスカッションが長引かないようタイムキープするなども、ファシリテーターの役目です。いるのといないのとではディスカッションの充実度が大きく異なるため、ファシリテーターは必ず置くことをおすすめします。

まとめ

討論や議論を意味するディスカッションは、目的によってディベート形式、ブレインストーミング形式など、さまざまな方法で行われることもあります。そのためテーマが決まったら、その場のゴールを明確にし、どのような方法で進めるのかをあらかじめ共有することが重要です。なお、ディスカッションは、進行を務めるファシリテーターがいるとスムーズに進むので、社内での導入やファシリテーター育成を検討してみてください。

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